Amis des arts et de la culture de Palestine

Des figures de proue du théâtre britannique accusent de Maccarthysme le prix européen de théâtre des temps modernes

- Un prix couronnant l’œuvre de toute une vie, attribué à Caryl Churchill, retiré pour son soutien aux Palestiniens.
- Ce retrait donne lieu à une intervention importante de plus de 170 acteurs, metteurs en scène et écrivains.


Plus de 170 acteurs, écrivains et metteurs en scène ont accusé de « Maccarthysme moderne » le jury du Prix 2022 du théâtre européen décerné en Allemagne, après qu’il a retiré le Prix de l’œuvre d’une Vie à la dramaturge britannique de renom Caryl Churchill pour son soutien aux droits des Palestiniens.

Les commentaires paraissent sur une lettre ouverte (publiée plus bas) ; parmi les signataires figurent Dame Harriet Walker (Killing Eve, Succession), les metteurs en scène Mike Leigh (Peterloo, Mr Turner, Vera Drake), Stephen Daldry (Billy Elliot, The Crown), Phyllida Lloyd (The Iron Lady, Mamma Mia !) et le PDG du Théâtre National, Dominic Cook.

Churchill a reçu le prix du Théâtre Européen en avril de cette année, pour que la décision soit remise en cause en octobre sur la base du soutien de Churchill au mouvement de Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS).

« Caryl Churchill mérite les plus grands prix internationaux pour toute une vie de travail théâtral qui a fait changer la donne » a dit Dame Harriet Walter. « Lui retirer quelque distinction honorifique que ce soit pour ses positions politiques est un acte déshonorant, qui rappelle le Maccarthisme ».

Rappelant une série d’attaques similaires contre des artistes et des intellectuels, la lettre déclare que « cette (dernière) attaque contre la liberté de conscience… soulève des questions urgentes sur une tendance à intimider et à faire taire en Allemagne et au-delà ».

Les signataires, qui accusent les institutions allemandes de « racisme profondément ancré vis-à-vis des Palestiniens », incluent également les acteurs Miranda Richardson, Miriam Margolyes, Khalid Abdalla, Juliet Stevenson, Maxine Peake et Maureen Beattie ainsi que les dramaturges de premier plan Abbie Spallen, Polly Stenham, Hannah Khalil, Nicholas Wright, Sabrina Mahfouz, Tabika Gupta, le réalisateur Stephen Frears et la critique de théâtre de l’Observer, Susannah Clapp.

« Il est irresponsable, intolérant et signe d’ignorance de la part du Schauspiel Stuttgart de retirer son prix prestigieux ; la décision empeste le fascisme auquel elle fait mine de s’opposer » a dit Mike Leigh.

En annonçant le retrait du prix, le jury a encore prétendu que la pièce de Churchill Sept Enfants Juifs pouvait relever de l’antisémitisme – chose que Churchill a rejetée en disant : « Une pièce politique a eu des ennemis politiques qui l’attaquent en lui faisant l’affront de l’accusation d’antisémitisme ».

Dominic Cooke, qui a mis en scène la pièce en 2009, a dit : « Attirer l’attention sur les violations des droits humains par Israël et sur son occupation illégale du territoire palestinien n’est pas antisémite, c’est une protestation légitime. Nous devons défendre le droit des artistes à commenter cela, de même que tout abus de pouvoir dans le monde, sans qu’ils ne soient objets de diffamation ».

Cette nouvelle intervention, majeure, a aussi entraîné le soutien de Sir Geoffrey Bindman KC, qui a déclaré que le retrait du prix sur la base du soutien de Churchill à BDS viole tout bonnement son droit à la liberté d’expression protégé par l’article 10 de la Convention Européenne des Droits de l’Homme. C’est une erreur et le prix devrait lui être restitué sans condition ».

Nous sommes fiers de publier la lettre dans son intégralité, avec la liste des signataires ainsi que des commentaires d’artistes et autres personnes.

LA LETTRE
“Nous sommes consternés que le prix de l’oeuvre de toute une vie, décerné à la dramaturge Caryl Churchill au titre du Prix Européen du Théâtre 2022 lui ait été retiré par le jury de Schauspiel Stuttgart, sur la base du soutien de Churchill au mouvement non violent de Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) contre le système d’apartheid d’Israël.

Cette volte-face scandaleuse est la toute dernière d’une campagne visant les artistes critiques de la violence coloniale d’Israël. Elle s’inscrit dans la suite de tentatives de censurer des personnalités telles que les musiciens Brian Eno, Kae Tempest, Young Fathers, et Talib Kweli, l’autrice Kamila Shamsie, l’artiste Walid Raad, le philosophe Achille Mbembe, le journaliste et poète palestinien Mohammed el-Kurd et l’ancien directeur du musée juif de Berlin, Peter Schäfer. Cette attaque de la liberté de conscience n’est rien moins que du Maccarthisme des temps modernes, qui soulève des questions urgentes sur une tendance à intimider et à faire taire en Allemagne et et au-delà.

Nous notons que les buts du mouvement à direction palestinienne – fin de l’occupation, égalité complète pour les citoyens palestiniens d’Israël et droit de retour pour les réfugiés palestiniens – sont conformes au droit international.

Pourtant, en 2019, une résolution votée au Bundestag a mis un trait égal entre le mouvement BDS et l’antisémitisme. Cette résolution, d’une formulation vague et non contraignante, a été rejetée par des autorités internationales majeures en matière d’antisémitisme et d’histoire de l’holocauste. En 2020, 32 institutions culturelles leaders en Allemagne ont donné l’alarme sur la répression des voix minoritaires et critiques, déclarant que les résolutions anti-BDS et les actions engagées pour les mettre en œuvre violaient les droits fondamentaux, y compris la liberté de parole.

La répression et l’étouffement de la parole auxquelles nous assistons évoquent un racisme anti-Palestinien profondément ancré et appellent à questionner l’intégrité et l’indépendance des institutions culturelles.

Faute de défendre les artistes qui expriment publiquement leur soutien aux droits humains – même lorsque cela déplaît au gouvernement du moment – le secteur culturel se trouve discrédité. Nous demandons mieux. Si les seules formes d’art considérées « sûres » pour les institutions sont celles qui n’ont rien à dire aux dépossédés et opprimés sur cette terre et qui restent silencieuses face à la répression approuvée par l’État, alors l’art et la culture sont vidés de sens et de valeur.

Caryl Churchill a dit récemment : « Je maintiens mon soutien à BDS et aux Palestiniens ». Nous aussi nous sommes aux côtés du peuple palestinien. Et nous sommes fiers d’être aux côtés de Caryl Churchill et contre le Maccarthisme ».

Signataires :
Khalid Abdalla, Acteur
Hassan Abdulrazzak, Dramaturge
Sarona Abuaker, Autrice
Bette Adriaanse, Écrivaine
Hanan Al-Shaykh, Écrivaine
Monica Ali, Écrivaine
Amir Amirani, Réalisateur de films
Almiro Andrade, Acteur/Metteur en scène
Jack Arnold, Compositeur de musique de films
Sahar Assaf, Directeur artistique, Golden Thread Productions
Paul Bailey, Auteur
Marion Bailey, Actrice
Amy Ball, Directeur de casting
Brian K Barber, Professeur émérite
Peter Barnes, Acteur
Helga Baumgarten, Professeure
Maureen Beattie, Actrice
Sarona Bedwan, Écrivaine
Ronan Bennett, Écrivain
Sonali Bhattacharyya, Écrivaine
Gurpreet Kaur Bhatti, Dramaturge/Scénariste
Geoffrey Bindman KC, Avocat des droits humains
Boycott from Within (citoyens israéliens pour BDS)
Haim Bresheeth-Zabner, Réalisateur de films
Breyten Breytenbach, Auteur
Tam Dean Burn, Acteur
Justin Butcher, Acteur
Judith Butler, Professeure
Leo Butler, Acteur
Tom Cairns, Metteur en scène
Alexi Kaye Campbell, Acteur
John Carnegie, Directeur de Théâtre
Daragh Carville, Acteur/ Scénariste
Jonathan Chadwick, Écrivain/Metteur en scène
Paul Chahidi, Acteur
Kathleen Chalfant, Actrice
Henry Chalfant, Réalisateur de films/Photographe
Linda S. Chapman, Directrice artistique
Jan Chappell, Acteur
Mary Chater, Actrice
Tanzil Chowdhury, Maître de Conférences
Julie Christie, Actrice
Susannah Clapp, Critique de Théâtre
Dominic Cooke, Metteur en scène
Gordon Cowell, Directeur de casting
Liam Cunningham, Acteur
Mandy Cuthbert, Actrice
Cherien Dabis, Réalisateur de films / Réalisateur TV
Stephen Daldry, Metteur en scène
Lawrence Davidson, Professeur émérite
Siobhan Davies, Danseuse/Chorégraphe
Angela Davis, Autrice
April De Angelis, Dramaturge
Dan de la Motte, Conseiller en équité/Performeur
Andy de la Tour, Acteur
Jeremy Deller, Artiste
Shane Dempsey, Metteur en scène
Es Devlin, Artiste
Stephen Dillane, Acteur
Paola Dionisotti, Actrice
Clare Dunne, Actrice /Écrivaine
Matthew Dunster, Metteur en scène
Deborah Eisenberg, Actrice/Écrivaine
Inua Ellams, Dramaturge
Michael Elwyn, Acteur
Brian Eno, Artiste
Darla Eno, Artiste
Gareth Evans, Conservateur de la Galerie de Whitechapel Gallery sur l’Image augmentée
Richard Eyre, Metteur en scène
David Farr, Auteur
Giovanni Fassina, Directrice du Centre Européen de soutien juridique
Sylvia Finzi, Artiste
Joan D. Firestone, Producteur
Ruth Fletcher, Professeure de Droit
Helen Fox, Actrice/Écrivaine/Productrice
Stephen Frears, Metteur en scène
Bella Freud, Artiste
Ruth Fruchtman, Écrivaine
Pooja Ghai, Directrice artistique, Tamasha
Nick Gill, Dramaturge
John Gillett, Metteur en scène/ Écrivain
Natasha Gordon, Dramaturge /Actrice
Neve Gordon, Professeur
Orlando Gough, Compositeur
Tony Graham, Metteur en scène
Andre Gregory, Metteur en scène
Tanika Gupta, Dramaturge
Elaine Hagopian, Professeure émérite
Josh Hamilton, Acteur
Omar Hamilton, Écrivain
Zainab Hasan, Actrice
Amira Hass, Écrivaine
Iris Hefets, Psychanalyste/Écrivaine
Weiland Hoban, Compositeur
David Horovitch, Acteur
Jeffrey Horowitz, Directeur artistique fondateur du Theatre for a New Audience
Alix Hughes, Administrateur du Festival Ciné-Palestine de Bristol Palestine
Tarek Iskander, Directeur Artistique, Battersea Arts Centre
Annemarie Jacir, Réalisatrice de films
Jewish Voice For Peace (USA)
Richard Jones, Metteur en scène
Jewish Voice for a Just Peace in the Middle East (Germany)
Ann Jungman, Autrice
Alex Kalmakrian, Editeur
Aki Kaurismaki, Réalisateur de films
Will Keen, Acteur
AL Kennedy, Écrivain
Hannah Khalil, Dramaturge/ Scénariste
Laleh Khalil, Professeure
Cindy Kleine, Metteure en scène
Peter Kosminsky, Scénariste /Director
Gavin Kostick, Dramaturge
Urszula Kucharczyk, Dramaturge
Hari Kunzru, Écrivain
David Lan, Écrivain/ Producteur
Jacob K. Langford, Director/Writer
Ruth Lass, Actrice
Danny Lee Wynter, Acteur/ Dramaturge
Mike Leigh, Scénariste /Metteur en scène
Daisy Lewis, Actrice/ Metteure en scène
Phyllida Lloyd, Metteur en scène
Jim Loach, Metteur en scène
Ken Loach, Metteur en scène
Ruth Luschnat, Naturopathe
Hettie Macdonald, Metteure en scène
Sabrina Mahfouz, Dramaturge /Poétesse
Morgan Lloyd Malcolm, Dramaturge / Scénariste
Jenny Manson, Co-présidente, Jewish Voice for Labour
Miriam Margolyes, Actrice
Kika Markham, Actrice
Bob Marchall-Andrews KC, Avocat
Chloe Massey, Actrice
Antony McDonald, Décorateur de théâtre/Metteur en scène
Ellen McLaughlin, Dramaturge Actrice
Tim McInnerny, Acteur
Caitlin McLeod, Metteur en scène
Pauline Melville, Écrivaine
Patrick Miller, Acteur/Écrivain/ Metteur en scène
Jenny Morgan, Réalisateur TV
Carol Morley, Réalisateur de films
Tom Morris, Metteur en scène
Eileen Myles, Poétesse
Rosalind Nashashibi, Artiste
James Nicola, Ancien Directeur artistique, New York Theater Workshop
Ofer Neiman, Traducteur
Ben Norris, Acteur/ Écrivain
Cyril Nri, Acteur
Rebecca O’Brien, Producteur
Shivaun O’Casey, Actrice/ Metteur en scène
Sophie Okonedo, Actrice
Peter Oswald, Dramaturge
Kate Pakenham, Producteur
Maatin Patel, Écrivain
Christine Payne, Secrétaire général d’Equity, 2005-20
Maxine Peake, Actrice
Performing Borders, Performance Collective
Philip Pullman, Écrivain
Rahul Rao, Universitaire
Siobhán Redmond, Actrice
Miranda Richardson, Actrice
Maroussia Richardson, Actrice
Ian Rickson, Metteur en scène
Jacqueline Rose, Professeure
Catherine Rottenberg, Professeure
Sara Roy, Chercheure
Michal Sapir, Musicien/Écrivain
James Schamus, Scénariste /Producteur
Sarah Schulman, Autrice / Dramaturge
Stephen Sedley, Avocat/Ancien juge de cour suprême
Lynne Segal, Professeure émérite
Sara Shaarawi, Dramaturge
Elhum Shakerifar, Productrice/Conservatrice
Kamila Shamsie, Écrivaine
Wallace Shawn, Acteur/ Dramaturge
Alia Shawkat, Acteur
Abdul Shayek, Directeur artistique, Tara Theatre
Lucy Sheen, Actrice/Écrivaine
Farhana Sheikh, Dramaturge
Christopher Shinn, Dramaturge
Avi Shlaim, Professeur
Shma Koleinu, Alternative Jewish Voices of Aotearoa New Zealand
Gillian Slovo, Dramaturge / Auteur
Elaine C. Smith, Actrice
Lili Sommerfeld, Musicien
Nirit Sommerfeld, Musicien
Ahdaf Soueif, Écrivain
Abbie Spallen, Dramaturge
Maggie Steed, Actrice
Polly Stenham, Dramaturge
Jamie Stern-Weiner, Doctorant
Juliet Stevenson, Actrice
Lisa Suhair Majaj, Écrivaine
Adam Sutcliffe, Professeur
Kae Tempest, Musicien
Jacques Testard, Éditeur, Fitzcarraldo
Ruby Thomas, Écrivaine
Lily Thorne, Dramaturge
Colm Tóibín, Écrivain
Kathleen Tolan, Actrice
Tilly Tremaine, Actrice
Lindsey Turner, Metteur en scène
Jo Tyabji, Metteur en scène
Jean Urquhart, Artiste
V (formerly Eve Ensler), Dramaturge
Terry Victor, Acteur
Naomi Wallace, Dramaturge
Harriet Walter, Actrice
Stephen Warbeck, Compositeur
Sacha Wares, Metteur en scène
Les Waters, Metteur en scène
Eliot Weinberger, Écrivain
Michael Weller, Acteur
Hilary Westlake, Metteur en scène
David Whyte, Professeur
John Womack, Jr, Professeur émérite
Susan Wooldridge, Actrice
Nicholas Wright, Dramaturge / Metteur en scène
Gary Yershon, Compositeur
Daniel York Loh, Écrivain/Metteur en scène/Acteur
Alexander Zeldin, Dramaturge / Metteur en scène

Déclarations
“Caryl Churchill mérite les plus hautes récompenses pour le travail de toute une vie qui a changé la donne dans le théâtre. Lui retirer un titre honorifique pour ses positions politiques est un acte déshonorant qui rappelle le Maccarthisme.
Harriet Walter DBE, Actrice

« En tant que collègue dramaturge et juif britannique, je me range aux côtés de Caryl Churchill dans son soutien totalement justifié à la lutte du peuple palestinien contre le régime d’apartheid d’Israël. En retirant ce prix prestigieux Schauspiel Stuttgart se montre irresponsable, intolérant et ignorant ; la décision empeste le fascisme auquel elle fait mine de s’opposer ».
Mike Leigh, Scénariste/Réalisateur

“Sept Enfants Juifs a été écrit après le bombardement de Gaza par Israël en 2009, dans lequel de nombreux enfants palestiniens ont été tués. La pièce traite de familles qui veulent protéger les enfants et qui se demandent que leur dire au sujet de choses terribles, un pogrome, l’holocauste, et enfin le bombardement de Gaza. Il est erroné de confondre Israël avec l’ensemble des Juifs. Une pièce politique a eu des ennemis politiques qui l’attaquent en lui faisant l’affront de l’accusation d’antisémitisme. « Je maintiens mon soutien à BDS et aux Palestiniens ». Je suis opposée à la définition de BDS comme antisémite de la part du gouvernement allemand et à son usage pour cibler les artistes et les universitaires ».
Caryl Churchill, Dramaturge

“Caryl Churchill a été privée du Prix Européen du Théâtre pour son soutien à BDS mais aussi parce que sa pièce SEPT ENFANTS JUIFS, mise en scène par un Juif en 2009, « peut se trouver accusée d’être antisémite ». À l’origine, la pièce a été étiquetée antisémite par des apologues de la maltraitance des Palestiniens par Israël. Lorsqu’il leur a été demandé de prouver cette assertion, ils donnent une citation erronée de la pièce, ils déforment son titre et tordent sa signification. SEPT ENFANTS JUIFS a été écrit en réponse au bombardement de Gaza lancé en 2009 par Benjamin Netanyahou, qui a tué plus de mille civils palestiniens, dont au moins deux cents enfants. Cette indignation fabriquée sur la pièce de Caryl était conçue pour détourner l’attention de ce fait et pour effrayer de possibles critiques au point de leur faire garder le silence. En attirant l’attention sur les violations par Israël des droits humains et sur l’occupation illégale du territoire palestinien, la pièce n’est pas antisémite, elle est une protestation légitime. Nous devons défendre les droits des artistes à faire des commentaires à ce sujet et sur tout autre abus de pouvoir dans le monde, sans être l’objet d’abus diffamatoires et d’ignobles affronts.
Dominic Cooke CBE, Directeur associé du Théâtre National

“Le retrait du prix européen de théâtre à Caryl Churchill sur la base de son soutien à BDS viole tout bonnement son droit à la liberté d’expression protégé par l’article 10 de la Convention Européenne des Droits de l’Homme. C’est une erreur et le prix devrait lui être restitué sans condition ».
Sir Geoffrey Bindman KC

“ En tant que Juifs vivant en Allemagne, nous somme outrés par cet usage systématique d’accusations d’antisémitisme pour faire taire des artistes et des intellectuels qui soutiennent les droits humains pour tous. La censure et des campagnes de dénigrement, comme celle menée actuellement contre Caryl Churchill, sont malheureusement communes en Allemagne aujourd’hui. Des artistes, intellectuels, journalistes, institutions culturelles qui refusent de participer à réduire au silence et à exclure le peuple palestinien, sont facilement harcelés par les autorités, menacés d’être privés de financements et dénigrés dans les médias. Les institutions d’État allemandes faillissent à se positionner sérieusement sur l’antisémitisme et sur toutes les formes de racisme dans notre société. A l’inverse, toute mise en cause des violations des droits humains par Israël peut être rejetée comme ‘antisémite’. C’est une arme très efficace en Allemagne parce que la crainte d’être perçu comme antisémite est tellement forte et que cette crainte est manipulée pour vraiment persécuter les défenseurs des droits humains, y compris des Juifs. La réalité est que lorsqu’on soutient les droits humains, l’égalité et la justice en Allemagne, cela peut avoir un prix, comme en font l’expérience Caryl Churchill et bien d’autres. Nous exprimons notre solidarité avec Caryl et restons engagés sur les valeurs universelles des droits humains et de l’égalité, lesquels sont, pour beaucoup d’entre nous, ancrées aussi dans la tradition et l’identité juive ».
Jüdische Stimme für Gerechtigkeit in Nahost / Voix Juive pour une Paix Juste au Moyen Orient

“Si vous êtes en contact avec Caryl Churchill, veuillez lui transmettre mon soutien total et ma solidarité avec le droit des Palestiniens dans leur lutte quotidienne pour les droits humains les plus fondamentaux, pour la dignité, pour la liberté de vivre dans un État indépendant de leur propre choix sur leur terre de naissance et de leurs ancêtres – et NON dans les ghettos contrôlés par un État israélien prédateur ».
Breytan Breytenbach, Écrivain

Je suis une actrice juive et je suis solidaire de Caryl Churchill, de BDS et du peuple palestinien et de sa lutte contre le régime raciste d’apartheid israélien. Je vous prie d’ajouter mon nom à la lettre des signataires en soutien à Caryl Churchill et contre cette décision choquante et glaçante de lui retirer le prix qu’elle a bien mérité.
Ruth Lass, Actrice

Artists for Palestine UK | Traduction SF pour l’AURDIP



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